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Canicross: Qué es y cómo practicarlo

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En este post, os vamos a explicar cómo iniciarse en el canicross: equipamiento de nuestro perro, nuestros primeros entrenos, el reglamento en las carreras y las competiciones en España. Es un deporte muy consolidado en Europa y desde entonces se está asentando y siendo más popular, también en nuestro país.

¿Qué es el Canicross?

Esta modalidad deportiva consiste en correr junto a nuestro perro atados con un arnés en nuestra cintura, el cual va ligado junto a una línea de tiro hacia el arnés de nuestro perro.

Nació hace 15 años en España, aunque en Europa ya llevaba tiempo, y es una disciplina derivada del mushing (tiro de trineos con perros). Las zonas habituales donde se practica este deporte son las montañas, de ahí, que este tipo de competiciones vaya muy ligado al mundo de Trail running.

Equipo necesario para correr con tu perro

El equipamiento del canicross es específico, ya que busca la comodidad y seguridad de ambos, en el que el perro siempre va por delante, tirando ligeramente de nosotros. Para hacer el esfuerzo más eficiente y asegurarnos de que ni nosotros ni el perro nos arriesgamos a una lesión, es importante que utilicemos los siguientes materiales.

Arnés de Tiro

No se debe practicar este deporte con un perro con collar. Lo ideal es utilizar un arnés de tiro, ya sea completo (cubre toda la espalda del perro) o medio (cubre sólo la mitad). Este arnés de canicross, similar a los que se usan de paseo pero acolchado y más seguro, distribuye la fuerza de la carrera del perro a través de toda su columna, de modo que no se hace daño al tirar y evita cualquier tipo de rozadura, ¡protegiendo la piel de tu perrete!

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Línea de tiro o correa

Es el elemento que, al correr con nuestro perro, nos mantiene unidos a él. Se trata de una correa específica para canicross, de un material resistente como nylon, con una parte elástica y otra firme. La línea de tiro hace que los tirones que pueda dar el perro hacia delante (o nosotros hacia atrás) sean menos agresivos. Se ajusta al arnés de la mascota mediante un enganche que suele ir al extremo de la cuerda o si la correa no lo trae se le pone un mosquetón. Por el otro extremo de la cuerda va unida a nuestro cinturón a través de otro mosquetón (a poder ser de liberación rápida, es imprescindible en competición). Las líneas de tiro suelen medir entre 1,5 y 2 metros en reposo, y pueden acoplarse accesorios para llevar a más de uno a la vez o para modificar el tamaño de la correa, ya que dependiendo de la distancia que le guste tomar a tu perro a la hora de correr, hará que varíe también la longitud de la misma (añadiendo o quitando tramos).

Cinturón Lumbar para canicross

Es un cinturón acolchado, que nos sirve para que el tirón del perro vaya dirigido a nuestra zona media y se reparta de manera uniforme, evitando dolores en la zona lumbar. De este modo llevamos las manos libres para favorecer una buena técnica de carrera y para poder dar alguna indicación a nuestro perro moviendo ligeramente la correa con las manos. Se engancha a la línea de tiro a través de un mosquetón (o mosquetón de seguridad) que suele ir unido a unas bandas elásticas que minimizan el tirón. En los cinturones lumbares para canicross hay dos tipos de ajustes: el que solo va atado en la cintura donde el perro puede ir tanto delante como detrás tuyo (paseos) y la opción de atado por debajo de las piernas, son dos cintas que fijan el cinturón y evitan que este gire alrededor de tu cintura haciendo que tu perro solo pueda ir por delante durante la competición.

Mosquetón de liberación rápida

Este mosquetón solo es obligatorio a nivel competitivo, hace de lazo de unión entre la línea de tiro y el cinturón lumbar. Dispone de un mecanismo que lleva  una anilla atada con una cuerda para facilitar el tirón. Está diseñado para la seguridad en caso de caída o situación de peligro tiras de la cuerda y se abre el mosquetón liberando rápidamente al perro y evitando que te arrastre varios metros por el suelo.

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Botines para tu compañero perruno (opcional)

En caso de practicar canicross en zonas nevadas, o si vamos a correr durante un tiempo por asfalto o zonas rocosas, podemos proteger los pies de nuestro compañero con botas especiales para sus almohadillas, especialmente si no están preparados o si tienen pies sensibles.

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Entrenar para competir junto a tu perro

Para iniciarse hay que tener un buen estado de forma. Se recomienda tener un perro mediano o grande y que no tenga el hocico chato, ya que pueden experimentar problemas de respiración y esto podría causar sufrimiento y enfermedad a tu mascota. Si no tienes perro, "adopta", los amigos no se compran. En todas las perreras hay perros perfectamente preparados para poder realizar este deporte.

Antes de todo debemos tener claro que, aunque corramos con nuestro perro, en canicross por un lado va nuestro entrenamiento de carrera y por otro el de nuestro perro. Al practicarlo, el perro va siempre por delante de nosotros (es una de las normas de la carrera) y va tirando de nuestro peso. Si somos corredores "lentos", conviene que realicemos entrenamientos de series por nuestra cuenta para aumentar nuestra velocidad y no frenar la de nuestro perro.

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A la hora de entrenar para canicross se debe de trabajar mucho la flexibilidad y la técnica de carrera para optimizar el empuje extra del perro, a la vez que procuramos lastrarle lo menos posible a través de una zancada más ágil que la habitual. 

También debemos hacer especial hincapié en fortalecer nuestros tobillos y sobre todo nuestras rodillas, que sufren mucho al intentar frenar al perro, especialmente en las bajadas.

Competir en carreras de canicross

Para competir, las reglas son sencillas: el can deberá ir por delante del corredor en todo momento, y no está permitido tirar del perro ni maltratarlo tanto física como verbalmente.

En cuanto al tipo de perro, no hay reglas. Se admiten todo tipo de razas, aunque lo más frecuente es ver canes de raza media y grande (20 ó 35 kilos). Como cualquier corredor que practique atletismo o cross, hay que verificar que tu perro tenga una buena forma física, tenga microchip y todas las vacunas en regla. No dejes que tu perro compita si es menor de un año, ya que todavía está en proceso de crecimiento y podría afectar a su desarrollo.

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Las competiciones en carreras de canicross suelen tener entre 5 y 10 kilómetros de distancia, y suelen ser por caminos de tierra o montaña, aunque también existe una modalidad invernal.

El hecho de correr atados por un perro hace que la técnica de carrera sea diferente a correr sin perro. En esta modalidad se debe de trabajar mucho la flexibilidad y la técnica de carrera para optimizar el empuje extra del perro, a la vez que procuramos lastrarle lo menos posible a través de una zancada más ágil que la habitual.

También se debe trabajar la parte superior a través de la musculación puesto que en ocasiones tenemos que controlar al perro y una vez que va a cierta velocidad, esto requiere algo de fuerza. También, debemos hacer especial hincapié en fortalecer nuestros tobillos y sobre todo nuestras rodillas, que sufren mucho al intentar frenar al perro, especialmente en las bajadas.

Antes de empezar la carrera, se debe pasar un control veterinario donde se acredita que el animal tiene en regla sus vacunaciones y que se encuentra en un estado adecuado para participar. 

Si sueles compartir entrenamientos con tu mascota y eres un amante de la naturaleza, el canicross es tu deporte. Al contrario que cualquier otro compañero de entrenamientos, el perro nunca te va a poner excusas para correr a tu lado.

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