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¿Qué material necesito para iniciarme en el snorkel?

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Para aquellos que todavía no sepan de qué estamos hablando, el snorkel consiste en disfrutar del mundo subacuático desde la superficie del agua, sin necesidad de sumergirse. Sería lo equivalente a hacer una excursión por la montaña, pero en un medio muy distinto que, de buenas a primeras, te muestra ecosistemas enteros, todos ellos fascinantes y que nunca se repiten. Eso sí, el snorkel requiere de un equipo específico para su práctica. ¿Que a qué equipo me refiero? ¡Vamos a descubrirlo!

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El tubo, tu cordón umbilical

El tubo o snorkel, si bien un invento rudimentario y sin mucho misterio, es el recurso desde el que podremos seguir respirando con la cabeza sumergida en el agua. Sin él, la práctica del snorkel es extremadamente incómoda. Entonces, ¿qué buscamos en un tubo de snorkel? Para entender las diferencias entre unos modelos y otros, es esencial conocer cada una de sus partes. Estas son:    

  • Boquilla: la parte que va en nuestra boca, sujeta suavemente por los dientes. Las hay de PVC en modelos generalmente más económicos y de silicona hipoalergénica, más suave y cómoda, en los modelos de más gama. Esta segunda opción permite reducir la fatiga en la mandíbula tras largas sesiones de snorkel.     

  • Tubo: el cuerpo principal del tubo, con un diámetro interior que suele rondar entre los 1,5 y los 2,5cm y un largo entorno los 30-35cm. Un niño necesitará un tubo más corto, adecuado para su capacidad pulmonar. Consulta a un vendedor en caso de duda.

  • Tramo flexible: algunos tubos tienen entre la boquilla y el tubo un tramo flexible de PVC o silicona cuya función es que el tubo se adapte hasta cierto punto a los movimientos de la cabeza.

  • Clip: hay snorkels que vienen con clips (integrados al cuerpo del tubo o móviles) para sujetar el tubo a la máscara. Ya sea con un sistema u otro, esta pieza es esencial. Sin ella, el tubo se moverá de un lado a otro, llegando a sumergirse a cada rato, y su uso será imposible.     

  • Válvula de purga: en los tubos básicos y tradicionales, hay que soplar muy fuerte para evacuar el agua que pueda llegar a entrar por la parte de arriba, su única apertura, la posible agua que haya entrado. Sin embargo, hay tubos que disponen de una válvula de purga en la parte inferior de la boquilla, o antes de al misma. Son sencillas válvulas anti-retorno que hacen mucho más fácil y cómodo vaciar el tubo de agua.

  • Sistema anti-salpicadura o “splashguard”: en el otro extremo, el superior, hay tubos que cuentan con una pieza de plástico que actúa como barrera para el agua, limitando su entrada en caso de oleaje o salpicaduras, aunque no evitarán la entrada al sumergirnos.     

  • Sistema Dry-Top: la versión mejorada del punto anterior. Estos son sistemas que bloquean el acceso del agua al sumergirnos, y que luego nos permiten seguir respirando con normalidad al volver a superficie. Mucho más cómodos, pero también hacen que el snorkel  sea más pesado y, cómo no, más caro.

La máscara, ventana al mundo submarino

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Por lo general, las máscaras de snorkel suelen ser un un único vidrio y con silicona transparente, lo que ofrece una visión más amplia de cuanto nos rodea. Las hay con la pantalla de policarbonato, prácticamente irrompibles pero fáciles de rallar si no se cuidan debidamente, o de cristal templado, más frágiles ante los impactos aunque más resistentes a los arañazos. Estas últimas dejan pasar mejor la luz, y por tanto nos ofrecen una visión más nítida y colorida del entorno submarino. Asimismo, si se rompen, lo cual es inusual, se resquebrajan como la luna de un coche para evitar daños en la cara.

Lo más importante a la hora de elegir una máscara es que se ajuste bien a tu cara, y si quieres saber cómo, te recomiendo leer este otro post (es para buceadores con botella, pero el truco sirve para todos los tipos de máscara): ¿Cómo elegir tu máscara de buceo?

Easybreath, la solución ideal

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Desde que Decathlon lanzara la Easybreath en el 2014, esta máscara facial completa de snorkel ha revolucionado el mercado de los deportes subacuáticos, erigiéndose como la opción favorita de muchos practicantes del deporte que nos ocupa. ¿Por qué? Pues porque la Easybreath combina máscara y tubo en una única pieza de equipo, pero es que además lo hace con mejores significativas para que el contacto con el medio marino sea más natural y cómodo. Veamos a qué nos referimos.

  • Mayor campo de visión que las máscaras convencionales (180º con la Easybreath, unos 40º más que la mayoría de máscaras comunes).

  • Respiración natural por boca y nariz, sin necesidad de tener una boquilla en la boca ni la nariz encerrada por la silicona de la máscara, algo que mucha gente encuentra incómodo o intrusivo.     

  • No se empaña, una ventaja que por sí sola ya es muy importante.       

  • El tubo bloquea la entrada de agua al sumergir la cabeza.     

  • Varias tallas, empezando por usuarios de 6 años para arriba.     

Como puedes ver, la Easybreath es una fantástica alternativa a los tubos y máscaras convencionales.

Aletas, el método de propulsión

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¿Valen la pena para hacer snorkel? Esta es una pregunta que me han hecho muchas veces. Mi respuesta es siempre la misma: sí, lo son. No son imprescindibles, cierto, pero sí ayudan muchísimo durante la práctica de este deporte. ¿Por qué? Es muy sencillo: nos ayudan a desplazarnos por el medio marino con más facilidad, lo que se reduce en una disminución importante de la fatiga. Con ellas podremos recorrer más distancia antes de cansarnos. También nos aportan más control sobre nuestros movimientos en el agua y una mejor movilidad en caso de que haya algo de corriente.

Para snorkel se suelen usar las aletas tipo calzantes, es decir, las que se visten directamente en el pie, o en un escarpín tipo aquashoessi disponemos de una talla de aleta bastante más grande.  

Kits listos para la acción

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¿Sabías que también existen kits ya preparados para el snorkel? Todos ellos vienen con una práctica bolsa de transporte, y suelen incluir tubo y máscara, y en algunos casos las aletas también. Son una buena opción si no quieres complicarte demasiado a la hora de elegir. Eso sí, recuerda probarte la máscara y las aletas. 

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Otros complementos a tener en cuenta

Hasta aquí los esenciales, pero no quisiera terminar este artículo aquí, puesto que hay una serie de complementos que considero de mucha utilidad para el snorkel. Aquí van:

Ten en cuenta que una sesión habitual de snorkel suele durar alrededor de 45 minutos, y eso implica estar expuesto a la radiación solar de forma muy prolongada -más aún si te encuentras en un destino exótico- o bien acabar cogiendo un poco de frío. Es por ello que te recomiendo usar prendas de neopreno como tops o shortys que además del aporte térmico, también protegen del sol.

Existe un sinfín de opciones para adaptarse a todas las necesidades, abarcando desde los aventureros más jóvenes hasta los adultos.

Ya sean boyas hinchables tipo churro o los innovadores flotadores OLU de Subea, que permiten apoyarnos cómodamente y observar el medio marino sin necesidad de sumergir la cara, estos accesorios nos permiten disfrutar de esta actividad sin apenas hacer esfuerzo. Existen opciones tanto para niños como para adultos, e incluso la posibilidad de unirlas entre ellas mediante un práctico clip (OLU) para tener a los más peques cerca nuestro todo el tiempo.

Otro complemento de grandísima utilidad, sobre todo cuando nuestro acceso a la zona de snorkel es a través de rocas o en playas de canto rodado. Con este calzado, pensado especialmente para este uso, podremos llegar a casi cualquier punto de la costa sin dejarnos las plantas de los pies por el camino.

Los modelos de Subea cuentan con tejido tipo rejilla para evacuar el agua y la arena y, al mismo tiempo, garantizar un secado rápido. ¡Perfectos!


Y con esto ahora sí que podemos dar por concluido este post. Si te quedan dudas acerca del contenido de este post o bien con cualquier otro tema relacionado con los deportes subacuáticos, no dudes en escribirme a joel.ingalaturre@decathlon.com. También te invito a echarle un vistazo al resto de publicaciones en la Comunidad Decathlon, en las que encontrarás muchos consejos de utilidad relacionados con tus deportes preferidos.


Buen azul,

Joel Ingalaturre

Líder Deportes Subacuáticos en Decathlon Sant Boi


Comentarios
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#1 DAVID MORENO
Genial aportación Joel! Ganas de agua salada ya! un abrazo

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