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La importancia de los electrolitos

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Electrolitos, como mantener el equilibro en nuestro caballo

Los electrolitos son minerales que están disueltos en la sangre y los tejidos del cuerpo que poseen una carga eléctrica positiva o negativa. Estos minerales ayudan a preservar el equilibrio de los fluidos dentro y fuera de las células. Lo que quiere decir que son muy importantes para el caballo, en especial para el de competición.

El equilibrio de los electrolitos y por tanto el correspondiente rendimiento deportivo del caballo, se ve perjudicado con sólo un 3% de deshidratación, nivel difícil de percibir por el jinete.

La manera más usual de ver si un caballo está deshidratado es observando el color de las encías y pellizcando la piel del cuello del caballo para observar si retrocede rápidamente o no.

Estos procedimientos sólo empiezan a delatar que existe deshidratación a partir de un 8%, o sea, cuando ya es demasiado tarde, pues el rendimiento deportivo del caballo ya habrá sido afectado.

Con el ejercicio, el aumento de temperatura y el calor, los caballos sudan más. En su caso, la termorregulación se efectúa mediante la sudoración y, con el sudor, se pierden fluidos y una importante cantidad de sales corporales y, con ellas, pérdida de minerales como por ejemplo sodio, potasio, cloro  pero también otros en menor cantidad como el calcio y magnesio.

Aproximadamente 2/3 del cuerpo del caballo son agua y fluidos, así un caballo de 450 kg de peso vivo tendrá, aproximadamente, unos 300 litros de fluidos 100 de ellos en el medio extracelular (plasma, líquido linfático, etc.) y 200 en el medio intracelular.

electrolitos

La absorción de los electrolitos

La sal común es una fuente de electrolitos muy importante, por lo que se recomienda que el caballo pueda tener acceso a ella, para compensar cualquier deficiencia que tenga en su dieta.

Se estima que los caballos en entrenamiento, yeguas en gestación, o los que están expuestos a temperaturas elevadas, requieren una concentración de al menos el 0,1 % de sal común  en su dieta para satisfacer sus necesidades.

Con el sudor, la pérdida de fluidos es muy importante y hay un trasvase de líquidos del medio intracelular al extracelular. Consiguientemente se produce una pérdida considerable de estos electrolitos, por lo que el caballo puede llegar a la deshidratación.

Deberemos asegurar un buen aporte de electrolitos y agua a libre disposición para reemplazar las pérdidas motivadas por el sudor y así evitar la deshidratación.

Cómo y cuándo administrar los electrolitos

La sal será nuestra mejor aliada, ya que debe tener siempre un bloque de sal para que pueda abastecerse.

Muchos caballos consumen con más facilidad los electrolitos cuando están mezclados con agua. Esta es la forma preferida de administración. Sin embargo si al caballo no le gusta el agua que contiene electrolitos, se pueden añadir estos a la ración de pienso o se pueden administrar con una jeringa bucalmente.

Un caballo que recibe suplementos de electrolitos, necesita más agua en su dieta para equilibrar la carga de electrolitos. Si no bebe la cantidad necesaria de agua, puede llegar a producirse una sobrecarga de electrolitos. Para deshacer esta sobrecarga, el caballo secretará más agua en su sistema intestinal o mediante sus riñones. Con esto obtendremos un caballo que estará más deshidratado que antes de haber proporcionado los electrolitos, precisamente lo que se intentaba evitar.

electrolitos

Se proporcionará un suplemento de electrolitos, si el caballo no consume la cantidad adecuada de sal por sí solo.

Lo ideal sería que un caballo consuma un bloque de sal cada dos semanas para caballos en trabajo intenso o que están expuestos a temperaturas elevadas o un bloque de sal cada seis semanas para caballos que no están trabajando o que están expuestos a temperaturas moderadas.

Espero que os sirva de ayuda ahora que empiezan las competiciones, con el calor hay que alimentar e hidratar bien al caballo.

Para cualquier duda puedes dejarnos un comentario y consultar también el Catálogo de Equitación.


Marta Font 

Apasionada de la Equitación 

Decathlon Sant Pere

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