Sistema digestivo y cólicos equinos

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El sistema digestivo equino

¡Hola a todos! ¿Sabemos cómo funciona el sistema digestivo equino? ¿Qué son los cólicos, cuáles son sus síntomas y cómo podemos evitarlos?

Hoy vamos a tratar sobre un tema que nos preocupa a todos y más cuando se trata de la salud de nuestro caballo.

En primer lugar, hablaremos sobre los conocimientos básicos del sistema digestivo equino. Posterior, que son los cólicos, cuáles son sus síntomas y finalmente como podemos evitar que esta patología se desarrolle en nuestro animal.

Sistema digestivo

Los caballos son herbívoros, no rumiantes y monogástricos. El sistema digestivo de estos animales es muy complejo.

Los caballos se nutren de heno, alfalfa y pastos de calidad. Siempre que se requiera de mayor energía, también de cereales. El estómago de éste, proporcionalmente es muy pequeño. Sin embargo, el intestino delgado y el grueso son muy largos, por lo que puede haber cierto desequilibrio en lo que se digiere a comparación lo que se come.

Entre el esófago y el estómago hay un esfínter denominado, `asa muscular de los cardias´, que es totalmente fuerte en el caballo. Esto es lo que impide el retrógrado del alimento de estos animales, es decir, el vómito.

¿Qué es un cólico? ¿Cuáles son sus síntomas?

Un cólico es un dolor agudo que proviene de la cavidad abdominal. Existen dos tipos de cólicos.

  • Cólico verdadero: Este se da cuando el dolor abdominal puede deberse a alteraciones en el aparato digestivo del caballo, específicamente en el intestino delgado y el colon.
  • Cólico falso: Sin embargo, éste ocurre cuando el dolor proviene de otros órganos, como son el hígado, el riñón o incluso el útero (en el caso de las yeguas). Dependiendo la situación, resulta difícil saber con exactitud el origen o el foco de este dolor.

Los síntomas del cólico en un caballo obtienen diferente grado, pero no siempre se asemeja a la intensidad del dolor que este percibiendo el animal, esto siempre dependerá del carácter de cada caballo. Vamos a describir generalmente los síntomas de estos, dependiendo el grado de cólico en el que esté sufriendo el caballo: Sistema digestivo equino

  • Dolor leve: El equino se mira los flancos, escarba el suelo y se estira. En ocasiones, puede mostrarse inapetente, juega con el agua y la comida pero no la ingiere. Puede mostrarse más tiempo de lo habitual tumbado en el suelo e incluso puede mostrarse tembloroso. A veces, levanta el labio superior, denominado el Reflejo de Flehmen.

  • Dolor moderado: El caballo en estas ocasiones, se muestra más inquieto, también se mira los flancos, pero se da patadas contra el abdomen. Normalmente adoptan una postura de cuclillas y se revuelcan por el suelo.

  • Dolor grave: En este caso la agitación del caballo es mucho más fuerte, por lo que el animal puede relinchar, dejarse caer al suelo, sudar en abundancia o incluso mostrarse muy violento.

En caso de observar los síntomas anteriormente citados, no dudes en ponerte en contacto con tu veterinario, el cual te hará una serie de preguntas sobre las costumbres del animal y comportamiento que está tomando para poder acercarse más al diagnóstico.

  • Abdomen hinchado.
  • Fiebre, esto indica infección o inflamación.
  • Hipotermia, posiblemente estado de shock.
  • Frecuencia respiratoria y cardíaca elevada
  • Color de la mucosa oral, más pálida de lo normal.

Habitualmente, para diagnosticar un cólico, se realiza un sondaje nasogástrico. Se introduce un tubo a través de los ollares que conduce hasta el estómago, con la finalidad de tomar una muestra del contenido gástrico para un posterior análisis y para descomprimir el órgano, previniendo así la rotura de éste.

Sistema digestivo equino

Dependiendo la situación, es necesario realizar otro tipo de pruebas, así como una analítica sanguínea o una punción del abdomen, tanto para la extracción del líquido para la obtención de una muestra, como para la eliminación del gas. También podrían realizarse radiografías y ecografías.

Tratamiento

Estos consejos te vendrán bien para que los sigas hasta que llegue tu veterinario.

  • Hazle caminar despacio, siempre y cuando lo acepte, esto favorecerá la motilidad intestinal y la expulsión de gases, así aliviándole el dolor. Ten cuidado con los objetos que tengas a tu alrededor, evita que pueda golpearse y así no lesionarse.

  • No realices ejercicios bruscos con él.
  • No le permitas beber ni comer.
  • Finalmente, no utilices ningún tipo de medicamento sin el consentimiento de tu veterinario, ni intentes realizar un sondaje gástrico ni una punción.

Prevención de cólicos equinos:

Vamos a repasar unas sencillas medidas con el fin de prevenir la aparición de cólicos en el caballo.

Es importante que la mitad de la ración de comida de tu caballo esté compuesta por forraje, y la otra mitad de pienso.

No alimentar al caballo o darle de beber justo después de realizar ejercicio.

Evitar atracones de paja y la ingestión de arena.

Revisar sus dientes cada 6 meses también es importante.

El caballo siempre necesita tener agua limpia, y más cuando la temperatura del exterior es alta, por otro lado, controlaremos que el agua no se congela, en el caso de permanecer en climas muy fríos.

Es importante realizar la desparasitación de forma regular. Iremos alternando los fármacos para evitar que los parásitos se vuelvan resistentes a ellos.

Realizar ejercicio a diario, ayuda a prevenir los cólicos en nuestro animal.

Gracias por leer este artículo sobre el sistema digestivo equino, si quieres más información puedes dejar un comentario o consultar nuestro catálogo de equitación.


Virginia Reguero 

Apasionada de la equitación 

Decathlon Irún

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