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Caídas en la escalada deportiva

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Las caídas son algo inherente a la práctica de la escalada, concretamente a la modalidad de la escalada deportiva. La gran mayoría del material que utilizamos en nuestra práctica es para minimizar al máximo el riesgo de estas caídas y hacer de la escalada un deporte seguro. Por lo tanto, es indispensable conocer qué pasa cuando nos caemos y cómo actúa todo nuestro material para protegernos.

Todo este material del que hablamos es al que llamaremos la cadena de seguridad y está formado por las cintas express, mosquetones, cuerda, arnés, asegurador, etc. Antes de entrar en materia os dejo por aquí un par de post que pueden servir como introducción ¿Cómo escoger tu cuerda de escalada? y ¿Cómo elegir una cinta express?

La física de una caida

No te preocupes, va a ser una explicación muy breve apta para todos los públicos. Aunque la física no sea lo tuyo, lo entenderás perfectamente. 

La caída de un escalador no deja de ser un pequeño problema de física: Un objeto asciende, en este caso el escalador, y según lo hace va adquiriendo una energía. Es como cuando subimos una cuesta con el coche. Cuando el escalador cae, toda esta energía que ha adquirido tiene que ser disipada por la cadena de seguridad para que el escalador reciba la menor energía posible. Es decir, que no reciba un golpe muy fuerte en la caída.

La energía que adquiere el escalador dependerá fundamentalmente de la altura de este y de su peso. En cuanto a la absorción, la mayor parte se la llevará la cuerda dinámica.


Factor de caída

Un concepto fundamental es el factor de caída. Este número, comprendido entre el 0 y el 2 en la escalada deportiva, nos indicará la severidad de una caída. Se trata de la división entre los metros que cae el escalador y los metros de cuerda que hay en el sistema. Vamos a ver un pequeño esquema para que quede claro

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Por simplificar, vamos a suponer que entre cada seguro hay 2 metros de distancia y que nuestro escalador está 1 metro por encima del segundo seguro. Si este se cae en el momento de la imagen, caerá 1 metro, que es la cuerda que tiene debajo, más otro metro hasta que se cuelgue en el seguro. Por lo tanto, la altura de caída será de 2 metros.

En cuanto a la cuerda, tendremos 2+2+1 metro. Por lo tanto, 5 metros de cuerda en el sistema. 

Si aplicamos la definición de factor de caída que es Altura de la caída/Cuerda en el sistema tenemos 2/5=0,4. Caídas por debajo del factor 1 serán bastante "suaves" para el escalador y aquellas con un factor de caída mayor de 1,5-1,7 ya serán caídas severas.

Como vemos, es importante la distancia de la caída, algo que resulta obvio, pero también influye mucho cuanta cuerda tengamos. Por lo tanto, una caída grande cuando estamos a mucha altura (hay mucha cuerda en el sistema) no será tan grave como una caída leve cuando estamos en el primer seguro (hay muy poca cuerda). 

Es importante aclarar que todo está explicación es completamente teórica, es decir, no se corresponde exactamente con la realidad. Hay varias cosas que no son tenidas en cuenta como, por ejemplo, el rozamiento de la cuerda en las cintas o la habilidad del asegurador para dinamizar una caída.

Fuerza de choque

Otro concepto muy importante es la fuerza de choque. Este valor, expresado en kN (es una fuerza) nos indica la fuerza que reciben el escalador y los seguros en una caída. Para que nos entendamos: es toda esa energía que no ha podido "absorber" la cuerda.

Por lo tanto, cómo habéis podido deducir, cuanta más baja sea la fuerza de choque que nos transmite la cuerda, mejor. Nuestra caída será más suave. También sufrirán menos todos los componentes de la cadena de seguridad (express, arnés e incluso los seguros fijos).

Este valor vendrá siempre indicado en nuestra cuerda y es una de las características que tenemos que tener en cuenta a la hora de comprarla.


Conclusiones

Por lo tanto, tenemos que ser cuidadosos especialmente en caídas en los primeros metros de una vía: no solo por el riesgo de llegar al suelo, también porque estas caídas serán más duras. Estas precauciones se tendrán que aumentar en vías de varios largos, ya que nos exponemos a caídas potenciales de factor 2.

Otra conclusión importante es que la cuerda dinámica será la protagonista en la caída, por lo tanto siempre tenemos que asegurarnos que esté en buen estado y no usarla más del tiempo recomendado por el fabricante.

Comentarios
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#1 SEBASTIAN MOYA
Gracias! Entendible para todos los públicos como bien decías al principio

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